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El arte del overbooking

AutorAda Kozłowska

Tengo que confesar algo: hay pocas cosas en el mundo que me estresan más que volar. Cuando planeo un viaje, lo hago a conciencia, por eso perder un vuelo puede ser la diferencia entre el viaje entero planeado, y dormir en el aeropuerto.

No es exactamente la idea de diversión, a menos que estés creando vídeos musicales.

Desde que me convertíen viajero frecuente, he podido conocer el aparentemente enrevesado negocio de viajar como una relación empresarial, incluso una forma de arte. Mientras cada uno juegue según las reglas, todo transcurre sin problemas. Pero cuando una pequeña cosa va mal, se convierte en un enorme puzle de Jenga destruyéndose y cayendo por todo el suelo.

Resulta que una de esa piezas del puzle que uso a modo de representación de cómo las cosas pueden ir mal, son realmente cosas que las aerolíneas hacen deliveradamente: overbooking de vuelos.

 

El arte (o ciencia) del overbooking de vuelos:

Mirando desde fuera, puedo incluso empezar a imaginar cómo las aerolíneas influyen el juego del overbooking. El hecho es que las aerolíneas están perdiendo dinero constantemente y hacer overbooking de vuelos es el mejor camino para prevenir que esto pase. Pero por qué? Cómo puede funcionar esto?

 

No presentarse. Si hay un cambio de planes en el último momento, condiciones meteorológicas y otros como retrasos, o simplemente no seguir con la reserva, causa que el pasajero no se presente al embarque. Las aerolíneas no sólo han ganado confianza con esto, sino que han hecho una ciencia de ello. De hecho, en este punto, las aerolíneas pudieron haber sido tan buenas para predecir ausencias de pasajeros que no se presentan al embarque, que podrían decirte cuantos pasajeros probablemente no se presentarán al embarque basándose en los detalles específicos de cada vuelo.

El New York times destacó esta práctica en un artículo hace dos años:

“Gracias a un mejor conocimiento del patrón de las reservas, Mr. Casey (Management de American Airlines) dijo que American Airlines ha disminuido la sobreventa de aproximadamente el 5% de sus asientos, respecto al 12% de la década pasada.

En 1999, la compañía dijo tener por término medio aproximadamente un 72% de sus asientos llenos y 35.2 de cada 10.000 asientos fueron sobrevendidos. El pasado año, la compañía llenóel 82% de sus asientos mientras que el número de asientos sobrevendidos fue de 8.2 por cada 10.000 pasajeros.”

Buenas noticias verdad? Una reducción del overbooking significa que las aerolíneas han aprendido cómo prevenir compensaciones perdidas mientras siguen manteniendo el balance en sus vuelos. Pero…quépasa con el porcentaje de overbooking que sigue habiendo?

Software, fórmulas y ciencia son excelentes cuando funcionan. Pero, lo destacado en el ejemplo anterior, es que la tasa de éxito no es siempre del 100%. Entonces, quépasa cuando la fórmula tu aerolínea no funciona la suficientemente bien?

 

Cuando un overbooking de tu vuelo impacta en tus planes de viaje:

Si te encuentras en una situación de overbooking, de repente la fórmula de la aerolínea para salvar su propio dinero, puede estropearte tu plan de viaje entero. No es muy justo, verdad?

Esto es por lo que las aerolíneas ofrecen vales para un vuelo posterior a los voluntarios dispuestos a ser excluidos de su vuelo. Las aerolíneas saben que un porcentaje de las personas probablemente aceptaráeste vale. Y aquellos que no acepten – porque sus planes sean menos flexibles – podrán embarcar en su vuelo. Pero no siempre hay suficientes voluntarios y en ese momento se excluye al pasajero involuntariamente.

Resulta interesante, que existe un tipo de sistema de clases integrado a la venta de tickets que hace bastante fácil ver quién seráexcluido del vuelo. A continuación un desglose:

 

Menos probabilidades de ser excluidos,

  • Pasajeros de clase Business y viajeros frecuentes
  • Pasajeros que facturaron los primeros

 

Más probabilidades de ser excluidos,

  • Pasajeros de reservas con descuentos
  • Pasajeros que facturaron los últimos

Por suerte, no todas las aerolíneas son iguales. El New York Times señalóque algunas han perfeccionado el arte de evitar la exclusión de pasajeros suprimiendo la jerarquía:

“No todas las aerolíneas practican el arte del overbooking. JetBlue Airways ofrece solamente una clase en su servicio y la mayoría de billetes no son reembolsables, lo que significa que hay más pasajeros que probablemente se presenten al vuelo. El resultado del pasado año, fue que tuvo solamente un asientos sobrevendido por 5.1 millón de pasajeros.

‘Sería como un teatro sobrevendiendo tickets para un show’, dice Dave Barger, presidente y Jefe Ejecutivo de JetBlue. Eso no estábien.”

 

Cómo hacer que las aerolíneas paguen por el overbooking de tu vuelo

No todas las aerolíneas van a pasar a bando de JetBlue, asíque mejor estar preparado para la posibilidad de ser excluido involuntariamente de tu vuelo, también conocido como denegación de embarque. La primera cosa que puedes hacer es facturar pronto. La segunda cosa es conocer tus derechos.

Si la aerolínea te ofrece un vuelo alternativo por overbooking, a cambio de tu reserva y llegas a tu destino final dos horas más tarde que la hora prevista de llegada de tu vuelo original, tienes derecho a una compensación de hasta 600 €según la distancia de tu vuelo.

 

Manteniendo tu relación con la aerolínea

Como pasajero pagando un buen dinero por su billete – y planeando el viaje entero alrededor del horario del vuelo – ser excluido de mismo por overbooking puede ser exasperante. Sin embargo, cuanto más entiendas el funcionamiento del sistema, mejor podrás asegurarte de que no te pase a ti. (O en el peor de los casos, como minimizar los efectos en tu viaje.) Asíque no renuncies a tu relación con la aerolínea todavía! Sigue atento a estas tendencias y enseña a las aerolíneas a que te traten mejor.

Image Credit: Tony Hisgett

Recibe una compensación si tu vuelo se retrasó, canceló o te denegaron el embarque en los últimos cinco años.

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