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¿Por qué los billetes de avión no caen aunque baje el petróleo?

AutorAda Kozłowska

El precio de un barril de combustible de avión cuesta hoy menos de la mitad que hace un año. No obstante, el precio de los billetes de avión se mantiene. ¿Por qué? La compra a futuro, márgenes estrechos y libertad de mercado lo explican.

El precio de un barril de combustible de avión cuesta hoy poco más de 65 dólares (57 euros). El coste en enero de 2014, hace exactamente un año, era de 124,6 dólares (1,09 euros). No obstante, los billetes de avión no reflejan el decremento.

¿Por qué los billetes de aerolíneas no caen a la par que el precio del crudo? “Hay varios motivos. En primer lugar, el precio de un vuelo lo regula el mercado libre. Fijar un precio menor significaría un cártel y, por tanto, una ilegalidad”, señala una portavoz de la Asociación de Compañías Españolas de Transporte Aéreo (Aceta).

En total, el precio del combustible se ‘come’ de un 30% a un 45% de los costes de una aerolínea. Si el crudo baja, ¿por qué los viajeros no lo notan? “Las aerolíneas no son un conductor que para a repostar. Compran combustible a futuro y lo aseguran entidades financieras. Los seguros son a X años, algunos a cinco. Y el precio es fijo para equilibrar la cuenta de resultados”, añade la portavoz.

Póliza

Así, las diez aerolíneas españolas encuadradas en Aceta se protegen de las oscilaciones del precio del crudo. ¿Cómo? “Son pólizas de cobertura a precio fijo. Aunque el crudo sube o baje, la fluctuación no redunda en los billetes”, explica la experta.

De hecho, Aceta admite que alguna de las diez aerolíneas que compone la asociación puede estar pagando su combustible más caro que el precio de mercado. El coste va ligado a la póliza y, por tanto, sólo fluctúa cuando se renegocia el contrato.

Márgenes

Hay más. Las aerolíneas trabajan con márgenes del 1% al 3,5%, dependiendo del ciclo económico. Además, cierran la mayoría de sus operaciones en dólares. “La cuasi paridad del euro respecto al dólar también afecta en la estructura de costes”, abunda la representante.

Por último, el precio del barril de combustible de avión es más alto que el de un barril de crudo, ya que es una materia prima refinada. “Las oscilaciones de precio no se reflejan en lo cuesta un billete. Es simple: los precios de los vuelos los fija el mercado. Y España es un mercado libre”, concluye la portavoz.

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