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Derechos del pasajero y diferencias entre la EU y Estados Unidos

AutorAda Kozłowska

A la hora de viajar en avión estás confiando a la aerolínea tus pertenencias, tu tiempo y tu dinero. Les has pagado para que te lleven a ti y a tus pertenencias seguro desde el punto A al punto B. ¿Pero qué pasa cuando algo interviene y tu vuelo se retrasa o incluso se cancela?

La mayoría piensa que no tiene más alternativa que aceptarlo, pero eso no es cierto. En este correo hablaremos sobre los diferentes escenarios en los que muchos viajeros se encuentran cada día y la forma de actuar de tu aerolínea cuando algo no va exactamente como estaba planeado, para vuelos a través de la EU y a través de Estados Unidos.

Viajando dentro y fuera de Estados Unidos, tu vuelo previsto puede retrasarse por muchas razones. Por ejemplo, por malas condiciones meteorológicas o quizás por problemas técnicos del aparato, el vuelo puede retrasarse un determinado número de minutos o incluso de horas.

Según las aerolíneas, en la mayoría de los casos, retrasos de este volumen no deben causar inconvenientes al viajero, pero como todos sabemos la mayoría de las veces eso no es cierto. Cuando un retraso deriva en la pérdida de un vuelo de conexión, obliga a pasar la noche en un aeropuerto o muchos otros inconvenientes significantes, hay algo que puedes hacer.

Las aerolíneas que vuelan dentro de los Estados Unidos no están en realidad legalmente obligadas a pagar ninguna compensación por vuelos retrasados debido a condiciones meteorológicas o problemas técnicos, pero sí están obligados a compensar al pasajero al que le fue denegado el embarque involuntariamente, también conocido por overbooking o exceso de reservas.

¿Sabías que las aerolíneas de Estados Unidos tienen permitido vender asientos en exceso contando con pasajeros que “no se presentan”? Eso es cierto, pero si a ti te deniegan el embarque involuntariamente, la aerolínea debe buscar voluntarios que accedan a renunciar a su asiento a cambio de una compensación que, como sabemos, raramente funciona. Así, si ningún alma caritativa está dispuesta a renunciar a su asiento, debes saber lo siguiente – No se tiene derecho a compensación si con el vuelo alternativo que te ofrecen, consigues llegar a tu destino un hora después de la hora prevista de llegada con tu vuelo original.

Para vuelos nacionales en Estados Unidos, no existe una regulación federal que determine ningún tipo de compensación por retraso o cancelación de vuelos. Pero, la política de algunas aerolíneas es compensar a los pasajeros cuyos vuelos llegaron con retraso o fueron cancelados.

Muchas aerolíneas solamente ofrecen como compensación vales de comida, descuentos o en los peores casos, alojamiento. En los mejores casos, la aerolínea ofrece un vuelo alternativo.

En el caso de vuelos internacionales, la norma para retrasos o cancelaciones depende de el país al que estés viajando o desde el que has viajado.

En la Comunidad Europea, las aerolíneas deben compensar a pasajeros a los que les fue denegado el embarque involuntariamente y a pasajeros que experimentaron retrasos o cancelaciones en sus vuelos. Es bastante diferente a lo mencionado en relación a las normas y regulaciones de Estados Unidos. Aunque no seas ciudadano europeo, viajando dentro y fuera de Europa, estarás protegido por las leyes y regulaciones de la Comunidad Europea.

Por retrasos o cancelaciones de vuelos en la EU, los pasajeros tienen derecho a una compensación bajo la Regulación Europea (EC) 261/2004.

Las compensaciones en estos casos son difíciles de conseguir, pero aquí ofrecemos algunos puntos claves. Cuando el vuelo se retrasa durante dos horas o más, los pasajeros tienen derecho a vales gratuitos para comida, acceso a llamadas telefónicas u otra forma de comunicación necesaria de ayuda ante la situación. En el caso de que la salida del vuelo posterior se retrase hasta el día siguiente, debe ser ofrecido alojamiento y transporte hasta y desde el alojamiento.

Si el retraso es de cinco horas o más, tienes derecho a un reembolso total del coste del billete. En ocasiones también tendrías derecho a los cambios que necesitases para el vuelo de vuelta.

Totalmente al contrario que en Estados Unidos, si te deniegan el embarque contra tu voluntad y tu vuelo salía de una aeropuerto de la EU, o estaba operado por una compañía de la EU, tendrías un montón de derechos.

Primero, la aerolínea debe ofrecer el reembolso del coste de tu billete en los siguientes 7 días, o un vuelo de vuelta al punto de partida, o un re-routing (cambio de ruta) hacia destino final. Además de comidas, alojamiento y transporte desde y hasta el alojamiento.

También en la Comunidad Europea existe una diferencia en cuanto al importe de compensación correspondiente. Dependiendo de la distancia del vuelo, tendrías derecho a la siguiente compensación monetaria:

  • Por vuelos de 1.500 kilómetros o menos: 250 € – Ejemplo: Madrid-París
  • Vuelos (en la EU) de entre 1.500 km y 3.500 km: 400 € – Ejemplo: Lisboa-Oslo
  • Todos los demás vuelos de más de 3.500 km: 600 € – Ejemplo: New York-Barcelona

No importa donde vueles, haz un esfuerzo por familiarizarte con el trato que la aerolínea debe darte en lo que a compensaciones se refiere. Las políticas de compensación de las aerolíneas, y cómo puedes negociar, depende de que conozcas tus derechos con esa aerolínea en particular. Para el resto, nos tienes a nosotros.

Recibe una compensación si tu vuelo se retrasó, canceló o te denegaron el embarque en los últimos tres años.

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