Tilbage til alle artiklerTilbage til alle artikler

Derfor overbooker flyselskaberne deres afgange

ForfatterAda Kozłowska

Der er noget, jeg må tilstå: Der er kun ganske få ting i tilværelsen, som stresser mig i lige så høj grad som at skulle ud og flyve. Når jeg planlægger min rejse, planlægger jeg den grundigt. Hvis jeg misser et fly, så er plan B at sove på gulvet i lufthavnen og tage den næste afgang.

 Ikke ligefrem sjov og ballade. Medmindre man elsker at lave musikvideoer, selvfølgelig.

Efter at jeg er begyndt at rejse mere regelmæssigt, er jeg også begyndt at anskue det at rejse med fly som en slags kærlighedsforhold. Eller ligefrem som en form for kunst, ligefrem. Så længe alle involverede følger reglerne, går det næsten altid glat. Men hvis bare én træder ved siden af, styrter korthuset sammen.

Det viser sig, at det vindpust, der så let som ingenting får korthuset til at brase sammen, hverken kommer fra medvind på cykelstierne eller en ondsindet stiv kuling. Det er flyselskaberne selv, der puster. De overbooker nemlig deres fly.

Kunsten – eller videnskaben – at overbooke fly

Set udefra er det egentlig ret utroligt, hvordan flyselskaberne har held til at hale den ene overbookning efter den anden hjem. På den anden side, så arbejder jeg ikke med den samme form for software, som de gør. Sowhat do I know?
Faktum er imidlertid, at flyselskaberne til stadighed taber penge, og overbookning af fly er en ekstremt effektiv måde at forsøge at stoppe blødningen på. Men hvorfor? Og hvordan kan det lade sig gøre?

Ikke alle passagerer, der har købt en flybillet, dukker op ved gaten. Uanset om der er tale om sidsteøjebliks-ændringer i ens planer eller dårligt vejr, eller om folk bare beslutter sig for ikke at tage af sted alligevel, så er det et faktum, at ikke alle passagerer, der har anskaffet sig en billet, dukker op. Flyselskaberne er udmærket klar over, hvor ofte dette fænomen forekommer. De nøjes ikke bare med at registrere det, nej, de har gjort det til en hel videnskab. Flyselskaberne er faktisk blevet så gode til at forudse, hvor mange passagerer der ikke dukker op, at de kan fortælle dig præcis, hvor mange der formentlig ikke møder op på afrejsedagen, hvis du bare giver dem oplysninger om afgangstidspunkt, destination og så videre. 

New York Times omtalte denne fremgangsmåde i en artikel for to år siden:

“Thanks to a better understanding of its booking patterns, Mr. Casey [VP of Revenue Management at American Airlines] said American now overbooked about 5 percent of its seats, down from about 12 percent a decade ago.

In 1999, the company said it had on average about 72 percent of its seats filled and 35.2 out of every 10,000 seats were oversold. Last year, the company filled 82 percent of its seats while the number of oversold seats had dropped to 8.3 for each 10,000 passengers.

Bill S. Swelbar, a research engineer with M.I.T.’s International Center for Air Transportation, called this ‘the dark art of revenue management.’”

Gode nyheder, ikke sandt? En reduktion i antallet af overbookninger betyder, at flyselskaberne har lært, hvordan man undgår tabte kompensationskroner, mens man samtidig opretholder balancen i det antal passagerer, som man booker på hver afgang. Men hvad med den del af passagererne, som stadig bliver overbooket?

Software, algoritmer og videnskab er fint, hvis det hele går op i en højere enhed. Men som eksemplet ovenfor illustrerer, er der ikke nogen garanti for succes. Så hvad sker der, når flyselskabernes formler ikke virker efter hensigten alligevel. 

Når et overbooket fly påvirker dine rejeplaner 

Hvis du kommer ud for, at dit fly er overbooket, bliver flyselskabernes måde at redde dem selv på til en våd klud i ansigtet på dig. Ikke helt fair, vel?

Det er derfor, at flyselskaberne fremsætter kompensationstilbud til de passagerer, der frivilligt vælger at tage den næste afgang. Flyselskaberne ved, at en vis procentdel af passagererne sandsynligvis tager imod tilbuddet. Og dermed vil de passagerer, hvis tidsplan ikke er fleksibel, kunne komme med flyet alligevel. Men det er ikke givet, at nogen melder sig frivilligt til at tage den næste afgang. Det betyder, at nogen ufrivilligt bliver nægtet boarding.

Passagerer med mindst sandsynlighed for ufrivilligt at blive nægtet boarding

Passagerer på businessclass eller passagerer, der ofte flyver med selskabet

Passagerer, har tjekket ind tidligt

Passagerer med størst sandsynlighed for ufrivilligt at bliver nægtet boarding

Passagerer, der har købt billet til en nedsat pris

Passagerer, har tjekket ind sent 

Heldigvis kan man ikke skære alle flyselskaber over én kam. New York Times nævner for eksempel, at nogle flyselskaber er blevet eksperter i ikke at udsætte deres passagerer for ufrivilligt at blive nægtet boarding ved ganske enkelt at fjerne hierarkiet:

“Not all airlines practice the art of overbooking. JetBlue Airways offers only one class of service and most of its tickets are not refundable, meaning passengers are more likely to show up. As a result, last year, it had only one oversold seat for 5.1 million passengers.

‘It’s like a theater overselling tickets for a show,’ said Dave Barger, the president and chief executive of JetBlue. ‘It’s wrong.’”

Guide: Lad flyselskaberne betale, hvis de overbooker dit fly

Ikke alle flyselskaber har fulgt JetBlue Airways’ eksempel, og derfor er det bedst, hvis man er forberedt på ufrivilligt at blive nægtet boarding.

Først og fremmest er det en god ide at tjekke ind i god tid. Derudover er det vigtigt, at man kender sine rettigheder som passager.

Hvis flyselskabet beder nogle passagerer om frivilligt at tage imod et kompensationstilbud og tage et senere fly, og du på trods af dette stadig ender med ufrivilligt at bliver nægtet boarding, så er det vigtigt at understrege, at du ikke behøver at tage imod deres kompensationstilbud.

Flyselskaberne skylder dig nemlig 200-400% af din one-way pris. Dette overstiger måske flyselskabets kompensationstilbud med flere hundrede kroner, så sørg for at regne på det!

Hold fast i dit forhold til flyselskabet

Som passager betaler man gladelig for sin billet, og man planlægger måske endda hele sin rejse ud fra ens flyafgang. Derfor bliver man naturligvis rasende, hvis man ufrivilligt bliver nægtet boarding.

Men jo bedre man forstår, hvordan systemet fungerer, desto bedre kan man sørge for, at det ikke forekommer eller at det i det mindste påvirker ens rejse så lidt som muligt. Så lad være med at opgive at rejse med fly! Hold øje med de nævnte forhold og hold dig til de flyselskaber, der behandler dig bedst. 

Image Credit: Tony Hisgett

Bliv betalt for dine forsinkede, aflyste eller overbookede flyvninger fra de sidste tre år.

Se om du er berettiget

Det tager mindre end 3 minutter