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Overbooking en tu vuelo. La sorprendente realidad sobre la compensación que te correspondería.

AutorAda Kozłowska

Piensa en la última vez que tomaste un vuelo. Basándose en la época del año y la destinación, hay bastantes posibilidades de que mientras esperas en la puerta de embarque, a través del altavoz se oye un aviso ofreciendo “generosos”vales a alguien dispuesto a tomar un vuelo posterior.

El exceso de reservas del vuelo (overbooking) se presenta siempre como un error. Pero sabías que las aerolíneas lo hacen a propósito? Sabiendo que un cierto porcentaje de pasajeros tiende a no presentarse, las aerolíneas sobrevenden los asientos con el fin de conseguir un avión lleno. Pero en ocasiones, cuando cada pasajero se presenta, las aerolíneas deben procurar que suficientes personas estén dispuestas a aceptar un vale para un vuelo posterior.

Cuando esto me ocurre a mi, me vuelvo a sentar sintiendo a la vez asombro e inquietud. Una parte de mi quiere saber cómo las aerolíneas se las arreglan para llevar a cabo ese, aparentemente, arriesgado juego…y otra parte de mi se llena de furia y estrés con la idea de que no me es posible tomar mi vuelo. El vuelo por el que he pagado un buen dinero. El vuelo sobre el que he planeado todo mi viaje.

Entonces mi imaginación empieza a volar. Quéocurre si un número insuficiente de personas acepta los vales? Quéharán los trabajadores de la aerolínea? Cuando sus avisos de ofertas de vales aumenta en velocidad y a veces incluso con desesperación, una sensación de hundimiento se pone en marcha. Empiezo a imaginar una loca escena para conseguir esos preciados asientos sobrevendidos, parecido a lo que hemos visto alguna vez en “viernes trece”.

Por supuesto, alguien de alguna manera siempre lo consigue…al menos según mi experiencia. Pero no todos están tan contentos. Quédebes hacer si pierdes tu vuelo debido a overbooking? Lo primero: Defiende tus derechos.

 

Una explicación para la denegación de embarque

La escena descrita arriba de un pasajero perdiendo su asiento debido a overbooking es lo llamado “denegación de embarque”. Otra frase que puedes oír es que has sido “excluido”contra tu voluntad. Existe un rápido y fácil camino para asegurarte de que no serás excluido del próximo vuelo:

Facturar para tu vuelo lo antes posible.

Los últimos en facturar son los que tienen más riesgo de ser excluidos. Usa la aplicación de la aerolínea o las notificaciones de email para facturar con tiempo, asíno tendrás que preocuparte.

La cuestión es, cuántas personas están afectadas por esta tendencia? En la primera mitad del año 2013, a más de 277.000 pasajeros se les denegóel embarque por overbooking. Esto es, de un total de 305 millones de pasajeros. La cantidad de 31.500 de esos 277.000 fue involuntario, es decir, los pasajeros no estaban de acuerdo con ser excluidos de sus vuelos.

Y el inconveniente no es sólo ser excluido involuntariamente, a estos pasajeros tampoco se les compensa debidamente por ello.

 

Compensaciones de la aerolínea por denegación de embarque

Piensa en la última vez que oíste anunciar el ofrecimiento de un vale mientras esperabas a un vuelo. Cuál fue la cantidad ofrecida? Según mi experiencia, siempre era aproximadamente de 140 €. En principio, no suena nada mal! La aerolínea te consigue un vuelo posterior y te ofrece un vale de 140 €extra por tu tiempo. Bastante buen negocio si tu horario es flexible, verdad? Error.

Ahora piensa por quélas aerolíneas son tan complacientes entregando estos vales. Por quéestán tan dispuestos a entregarte más de cien euros por renunciar a tu vuelo?

Hay una buena razón para que entreguen dichos vales tan fácilmente, y es porque la aerolínea en realidad te debe más que el importe del vale. Mucho más. De hecho, las leyes federales dictan que la aerolínea pague por estas denegaciones de embarque el 200% de la tarifa de un vuelo de ida, con un máximo de 470 €. Esto es, si el próximo vuelo que te ofrecen te lleva hasta tu destino más de una hora después de lo previsto en tu primer vuelo, pero menos de dos horas después. Si con tu vuelo alternativo llegas hasta tu destino más de dos horas después de lo previsto en tu vuelo original, la aerolínea te debería el 400% de la tarifa de un vuelo de ida, con un máximo de 950 €.

Ese vale de 140 €no suena tan bien ahora, verdad?

 

Conoce tus derechos – Cómo conseguir una compensación por denegación de embarque

Ahora que sabes cuánto te debe la aerolínea ante una denegación de embarque, es importante entender cómo recibir tu compensación. De acuerdo con el Código de Regulaciones Federales, Título 14, Aeronáutica y Espacio, Parte 250, la aerolínea debe compensar a cada pasajero que le fue denegado el embarque involuntariamente mediante cheque o en efectivo, en el día y lugar en que esto ocurra.

Cuando estés hablando con la persona encargada de ayudarte a reservar tu próximo vuelo, pon especial atención a la hora de llegada, asípuedes asegurarte de ser compensado por el importe que exactamente te deben. Es importante que lo hagas porque no todos los pasajeros reciben el pago de la compensación que les corresponde.

Volviendo a la estadística, de los 277.000 casos en la primera mitad del año 2013, las 31.500 personas que fueron involuntariamente excluidas, fueron compensados solamente entre 287 €y 322 €, a pesar de que les correspondería entre el 200% y el 400% de la tarifa de un vuelo de ida.

Dado el bajo precio de algunos vuelos domésticos, esto no debería sonar nada mal. Basándonos en el promedio del coste de un vuelo de ida y el hecho de que más del 70% del tiempo de retraso es mayor a dos horas, el promedio de compensación debería ser de 473 €. Esto es más de 140 €más lo recibido en esos casos del 2013!

 

Algo a tener en cuenta en tu próximo vuelo

En estas leyes sobre compensaciones, hay una importante diferencia entre ser excluido voluntaria e involuntariamente de tu vuelo. Si tu horario es flexible y te gustaría aceptar el vale, significa que eres voluntario y estas de acuerdo con esa compensación que la aerolínea te ofrece.

Pero si fuiste excluido involuntariamente, significa que te fue denegado el embarque a tu vuelo sin aceptar un vale para un vuelo posterior, entonces tienes derecho a una compensación del 200-400% de tu vuelo de ida, dependiendo de la hora de llegada a tu destino. Tenlo en cuenta cuando el personal de atención estéreservando tu próximo vuelo, asípuedes asegurarte de que estas siendo compensado justamente.

Cuando se trata de ser excluido voluntaria o involuntariamente, el 10% de las personas escoge ser voluntario. Por eso, las aerolíneas pueden evitar la regulación y evadir el camino de pagar el máximo que deberían si el mismo grupo de personas escogiese no aceptar los vales. Algo a tener en cuenta la próxima vez que oigas el aviso en la puerta de embarque…

Finalmente, hay una importante diferencia entre retrasos por denegación de embarque y tener retraso en la pista. Una vez que has embarcado, tu caso no es aplicable a estas normas de compensación.

 

Punto final

Las leyes y regulaciones en torno a la denegación de embarque, vuelos retrasados y similares, no están bien descritos para los pasajeros. Por eso es tan importante saber las diferencias de cada tipo de retraso y lo que esto significa para ti. Continúa consultando para conocer más sobre tu derecho a compensaciones de la aerolínea, asípodrás viajar de manera eficiente y recibir lo que te pertenece en caso de un retraso.

Recibe una compensación si tu vuelo se retrasó, canceló o te denegaron el embarque en los últimos cinco años.

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