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Aerolínea en Quiebra: ¿Cuáles son tus Derechos?

Por Daniela Valenzuela | Última actualización

Yellow sign saying BANKRUPTCY

Actualización: WOW air (Islandia) – 28 de marzo del 2019: Hoy fue anunciado que la aerolínea de bajo costo WOW air cesará sus operaciones. Todos los vuelos fueron cancelados y la aerolínea está incentivando a los pasajeros a reagendar sus vuelos con otras aerolíneas a menores costos. En los siguientes meses se esperan periodos de incertidumbre en el ámbito financiero para la aerolínea que ya ha vendido o devuelto muchos de sus aviones, y que además comenzó a cancelar vuelos desde octubre del 2018.

 

Si una aerolínea se declara en bancarrota y cesa sus operaciones, abarca los titulares de los medios de todo el mundo. Luego las miradas apuntan hacia los pasajeros que, sin culpa de nada, quedan sujetos al peor escenario. Algunos de ellos quedan varados en países extranjeros, y muchos más de pronto reciben la noticia de que los pasajes de avión para sus tan anheladas y planificadas vacaciones, ya no sirven de nada.

Si actualmente estás en esta situación, te podemos explicar cuáles son tus derechos e informarte de cómo podrías recibir una devolución de tu dinero o conseguir un vuelo de vuelta a casa. También te daremos consejos sobre cómo protegerte ante las posibles quiebras de las aerolíneas.

Un detalle: este consejo es para pasajeros de los Estados Unidos. Si compraste tus pasajes en otro país, tus derechos pueden ser diferentes. Puedes leer sobre los diferentes consejos dependiendo del país aquí:

Reino Unido

Qué hacer en caso de que tu aerolínea se declare en quiebra

Una de las peores cosas que los pasajeros enfrentan ante la quiebra de una aerolínea, es la falta de información. En el preciso momento en que necesitas saber qué es lo que sucede, no hay nadie de la aerolínea que te pueda entregar información de ayuda.

Empieza revisando el sitio web de la aerolínea. Antes de que la aerolínea cese sus operaciones, lo más probable es que dejen algún tipo de información en su página web, sobretodo si hay posibilidades de conseguir asistencia para los pasajeros que se encuentran en el extranjero.

Aviones de Air Berlin en la pista de aterrizaje
Imagen por WikimediaImages vía pixabay

Quizás, es probable que no haya mucha información disponible, así que es bueno que también tomes conocimiento sobre cuáles son tus derechos y enterarte de cómo puedes obtener un reembolso o un ticket de vuelta a casa.

Aerolínea en bancarrota: Los derechos de los pasajeros en los Estados Unidos

Primero, las malas noticias. Cuando una aerolínea se declara en quiebra, tus pasajes de avión se vuelven inservibles y desafortunadamente, en los Estados Unidos, no hay algún tipo de protección para los pasajeros aéreos que se ven en la situación de enfrentar la quiebra de una aerolínea.

De hecho, la mayoría de tus derechos como pasajero en los Estados Unidos están sujetos a lo que decida la aerolínea según los términos y condiciones del pasaje que hayas comprado. Puedes revisar si hay alguna cláusula que indique qué hacer en caso de que una aerolínea se declare en bancarrota, pero en cuanto a los pasajes en sí, es muy difícil que se vean respetados de alguna manera si la aerolínea ya no se encuentra operativa.

Obteniendo un ticket de vuelta a casa

En el pasado, algunas aerolíneas decidieron ofrecer pasajes de vuelta a casa. En la actualidad, eso no sucede comúnmente, y si la aerolínea decide prestar asistencia, es probable que sea ofreciendo pasajes con descuento más que respetando el pasaje que fue comprado originalmente.

Si el gobierno, u otras aerolíneas no se presentan para ofrecer algún tipo de ayuda, tu mejor opción es comprar vuelos de reemplazo y tratar de obtener un reembolso de tu dinero por el pasaje original.

Mujer esperando un avión
Foto por Oleksandr Pidvalnyi de Pexels

Lamentablemente esto podría dejar a muchos pasajeros sin presupuesto, pero es probable que esta sea la única forma de recuperar el valor del pasaje. Al menos, las buenas noticias son que hay muchas formas de que puedas reclamar la devolución de tu dinero:

Reembolso si pagaste con una tarjeta de crédito

Uno de los muchos beneficios de pagar con tu tarjeta de crédito es que a través de ella estarás protegido en caso de que tu aerolínea se declare en quiebra. Por lo tanto, lo que puedes hacer es llamar a tu proveedor de tarjeta de crédito inmediatamente y pedir un reembolso. No está garantizado, porque hay algunos términos que excluyen algunos casos que se amparan bajo la Ley de Facturación Justa. Pero si tu proveedor de tarjeta de crédito tiene una amplia trayectoria, realizaste una reserva recientemente y constataste el hecho rápidamente, podrías recibir un reembolso.

Reembolsos si compraste tu pasaje a través de una agencia de viajes

Si agendaste tus vuelos a través de un tercero, ya sea una agencia de viajes u otro, cuentas con una adicional fuente de información en caso de que tu aerolínea se declare en quiebra. Lo más probable es que ellos cuenten con otros pasajeros que se encuentren en la misma situación, así que ellos se podrían encontrar en una buena posición para aconsejarte en caso de que decidas agendar nuevos vuelos, si eso eso lo que deseas.

A demás, en los Estados Unidos, algunas agencias de viajes ofrecen garantías ante las cancelaciones de los pasajes que ellos venden, así que puedes preguntar si ellos cuentan con ese tipo de protección. Asegúrate de revisar que tengan un seguro ante la quiebra de una aerolínea, ya que algunas políticas podrían especificar que sólo podrías recibir tu dinero de vuelta en caso de problemas climáticos severos y evacuaciones.

Reembolsos en caso de tener seguro de viaje

Revisa qué dice tu póliza de seguros en caso de una eventual quiebra de una línea aérea. Mientras muchos de ellos cubren ante la cancelación de un viaje, quizás podrían haber algunas excepciones en casos de bancarrota. Pregunta por la cobertura SAFI.

Reembolsos por alojamiento

Si decides cancelar tus vacaciones a causa de la quiebra de una aerolínea, te interesará saber qué pasa con el derecho a devolución de tu dinero ya sea por un hotel o cualquier tipo de alojamiento que ya hayas pagado.

Debes partir por contactarlos directamente. En algunas situaciones podrías tener derecho a cancelar por adelantado ante cualquier circunstancia, e incluso si este no es el caso, ciertos hoteles podrían empatizar con tu situación.

Si no puedes cancelar u obtener una compensación, habla con tu aseguradora de viajes y tu proveedor de tarjetas de crédito para ver si ellos te pueden ofrecer algún tipo de cobertura por el dinero perdido.

Cómo protegerte de las quiebras de las aerolíneas

Petición para declararse en bancarrota
Foto por Melinda Gimpel en Unsplash

En nuestra experiencia no existe una manera segura de predecir la eventual quiebra de una aerolínea. A veces corren rumores de que ciertas líneas aéreas se encuentran en problemas desde hace años, sin embargo no se declaran en bancarrota, mientras que otras se derrumban de un día para otro.

De todas maneras, acá te dejamos algunos pasos a seguir para que puedas protegerte en caso de que lo peor pase y tu aerolínea quiebre justo antes de que puedas realizar el viaje.

1. Compra tus vuelos con una tarjeta de crédito

Como señalábamos más arriba, a menudo la tarjeta de crédito es tu mejor opción para obtener una devolución del dinero en caso de que tu aerolínea quiebre. Si te preocupa el futuro de la línea aérea, puedes preguntarle al proveedor de tu tarjeta sobre sus políticas ante estos casos antes de realizar la compra.

2. Contrata un seguro de viajes que te proteja ante la quiebra de una aerolínea

Siempre debes comprar un seguro de viajes, así que de todas formas, si quieres protegerte ante la eventual quiebra de una aerolínea, asegúrate de que el contrato no excluya este tipo de casos. Puedes preguntarle a la aseguradora si dentro de las políticas está incluida la cláusula SAFI.

3. Mantente informada

Es probable que si una reconocida aerolínea en los Estados Unidos se declara en en bancarrota, te enteres. Pero si viajas con una línea aérea pequeña o extranjera, te recomendamos que revises los medios locales antes de un viaje.

4. Ten un plan b

Si hay algo que te incomode previamente a tu viaje, quizás es bueno que pienses en rutas alternativas. Averigua que otras aerolíneas también viajan a tu lugar de destino cuando estés decidida a comprar tu pasaje.

Puede que también te tiente la idea de reservar otros pasajes de avión de manera preventiva, en caso de que algo pase. Pero ten cuidado, si tu viaje original no es cancelado, no tendrás la opción de una devolución del dinero por los pasajes de respaldo.

Importantes quiebras de aerolíneas – qué ha pasado

Primera Airline (Dinamarca) – 2 de octubre del 2018

Esta aerolínea de bajo costo dejó a sus pasajeros varados en diferentes partes del Atlántico cuando repentinamente cesó sus operaciones en el 2018. El País señaló que la causa del fracaso probablemente fue el crecimiento insostenible y los problemas para asegurar el financiamiento de las operaciones.

Island Air (Hawaii) – 10 de noviembre del 2017

La aerolínea independiente Hawaii Island Air operó por 37 años ofreciendo vuelos comerciales, antes de cesar sus operaciones en el 2017. Según Forbes, la línea aérea enfrentó años difíciles y la competencia fue cada vez mayor. Afortunadamente para los pasajeros que habían agendado vuelos con esta compañía, la aerolínea Hawaiian se hizo cargo de prestar el servicio por aquellos pasajes que habían sido vendidos.

Air Berlin (Alemania) – 27 de octubre del 2017

La segunda mayor aerolínea Alemana, Air Berlin, declaró su bancarrota en agosto del 2017. De todas maneras como El País señaló, el gobierno Alemán le otorgó un préstamo a la aerolínea para que pudieran operar mientras encontrasen un comprador. El vuelo final de Air Belin se llevó acabo en octubre. Luego Lufthansa confirmó que comprarían los activos de Air Berlin. Finalmente la aerolínea del Reino Unido easyJet compró la porción restante.

Monarch Airlines (Reino Unido) – 2 de octubre del 2017

El gobierno del Reino Unido hizo el mayor esfuerzo de repatriación en tiempos de paz luego de que Monarch Airlines se declarara en quiebra dejando a más de 100.000 viajeros a la deriva en el extranjero. El New York Times señaló que la aerolínea se había visto enfrentada a un abrupto cambio en el mercado y el aumento de su competencia antes de que fracasara.

Definiciones: Quiebra de una aerolínea vs el fracaso de una aerolínea

Avión de Air Berlin despega
Foto por Violetta en Pixabay

Las aerolíneas que se declaran en la bancarrota no siempre cesan sus operaciones. De hecho, muchas reconocidas líneas aéreas de los Estados Unidos, donde se incluyen Delta y United Airlines se han declarado en bancarrota anteriormente. En estos casos lo que sucede es que se reestructuran de manera interna para poder mantenerse operativas. Estos tipos de quiebras no afectan a los pasajeros, quienes de todas maneras tienen la oportunidad de efectuar sus viajes con normalidad.

Sin embargo, algunas aerolíneas si fracasan. Cuando la quiebra de una aerolínea se hace efectiva, cesan todo tipo de operaciones. Este fue el caso de Primera Air el 2 de octubre del 2018.

¿Qué es lo que significa la bancarrota de una aerolínea cuando enfrentamos reclamaciones por compensaciones?

Si realizaste una reclamación por un vuelo retrasado o cancelado antes de que la aerolínea se declarara en quiebra, tememos que es muy poco probable que recibas el dinero que se te debe.

Cuando una aerolínea fracasa, siempre hay una gran cantidad de acreedores a los cuales se les termina debiendo dinero. Las compensaciones por reclamaciones se encuentran en el fondo de una larga lista compuesta por inversionistas, empleados y pasajeros. Adicionalmente, desde que la aerolínea cesa sus operaciones, no hay personal de la aerolínea que efectué la validación de estas reclamaciones, por lo que los administradores simplemente las invalidan.

Dentro de todo, hay una posible excepción: si tu vuelo fue operado por una aerolínea diferente que forma parte de una asociación que involucra a la aerolínea declarada en quiebra. Si este es el caso, nosotros seguiremos insistiendo con la aerolínea asociada para que se realice el pago de las compensaciones que se les deben a los pasajeros.

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Los retrasos de vuelos ocurren, pero eso no quiere decir que tengas que aceptarlos. Podrías recibir hasta €700 en compensación si tu vuelo es retrasado, cancelado o te denegaron el embarque con hasta 3 años de antigüedad.